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鮮食都能包?遠東新讓寶特瓶廢料變包材
新聞出處:遠見 文 / 郭逸 攝影 / 陳之俊

髒兮兮的寶特瓶經過特殊技術再製,成為rPET(再生聚酯),煥然一新的瓶子、盒子,可以裝飲料、食物,紡織大廠遠東新(1402)取得多國食品包材認證,在台灣更是唯一,不僅成為國際一線食品大廠推動永續包材的策略夥伴,營收也可觀,但一路走來30多年相當顛簸。

「Don’t buy coca cola if you don’t help us recycle!(不幫忙回收,就別買可口可樂)」,可口可樂公司2019年掛在荷蘭阿姆斯特丹的橫幅,斗大標語搭配震撼廣告詞,引人注目。

這是因為充填可口可樂的寶特瓶,過往都沒有妥善回收,導致各種環境汙染,寶特瓶原料的塑膠,還就此惡名昭彰。

不過,塑膠輕巧且功能多元,只要有完善的回收機制與再製技術,可以讓寶特瓶「舊瓶變新瓶」,達成循環經濟,還能獲得高附加價值的產品。


圖/遠東新靠著食品級rPET,2022年底成為台灣首家通過衛福部「食品容器具包裝之PET再製酯粒原料」的企業。陳之俊攝

遠東新的rPET是新法寶

紡織大廠遠東新(1402)大舉投入寶特瓶回收,以清洗、切碎、熔融、除污等製程,提煉出可用的再生聚酯「rPET(Recycled PET)」,並重製為全新的飲料瓶。

這些rPET的再製品更陸續通過食品安全等多項重要指標,現在連鮮食都能裝。

遠東新靠著食品級rPET,2022年底甫成為台灣首家通過衛福部「食品容器具包裝之PET再製酯粒原料」的企業。

這條路,遠東新走了30年。遠東新固聚事業部協理羅怡文強調,起心動念全因董事長徐旭東的初心,「既然做了,就要做到底。」

做了才知藍海所在,截至2021年底,遠東新rPET全球產能已達32萬噸,2030年上看150萬噸。

綜觀而言,遠東新的rPET綠色產品在2021年營收384億元,占生產事業整體營收的27%,營業利益超過40%,2023年更是樂觀看待,可謂公司的「金雞母」。

但這一哩路,遠東新咬著牙走了超過30多年,才苦盡甘來。

全球已回收超過200億支寶特瓶

早在30多年前,遠東新就想如何回收寶特瓶與循環再利用,找來化纖同業、飲料大廠,合資成立台灣第一家聚酯寶特瓶回收再生工廠「台灣再生公司」。

只是,公司初期虧損連連,股東們紛紛退出經營,遠東新承接股權台灣再生轉為子公司「亞東綠材」。
光是2021年,遠東新已經回收逾200億支寶特瓶,減少溫室氣體排放58萬噸。

拓展全球,卻在美國卡關!

遠東新佈局全球,以台灣、日本、中國、美國為主要據點,放眼東南亞,串連全球回收供應鏈。

但剛到美國的時候,踢到鐵板。
羅怡文說,美國幅員廣大,各州寶特瓶回收機制水準不一,全國寶特瓶回收率長期低於30%。
加上美國勞動市場人力短缺,與亞洲的工作文化大相徑庭,使得美國廠的業務推展荊棘滿布,經過磨合才逐漸步上軌道。

15年一個週期,rPET多元應用開枝散葉

只做寶特瓶回收還不夠,遠東新要透過rPET,完成各式各樣的應用。

遠東新長纖事業部協理黃全億說,公司在rPET的應用發展,可以用15年為一個週期來看。
第一個15年,遠東新技術還不太純熟,rPET只能做為充填物,例如抱枕、地毯等初階產品,難有收益。
第二個15年,公司開始將rPET應用到衣料,更直接接觸人體的食品,這些較高階的應用,才讓公司嘗到甜頭,同時落實綠色循環經濟。

黃全億指出,遠東新2022年從寶特瓶提煉的聚酯高達9000萬頓,其中三分之一就是用在食品包材,可預期市場規模越來越大。

走進超商,遠東新rPET就在你身旁

目前遠東新的rPET已經取得日本、美國、加拿大等多國的食品包材認證,加上2022年剛獲得台灣認證,黃全億說,未來的合作廠商只會多、不會少。

羅怡文提到,因為過去曾遭逢塑化劑、黑心油的危機,台灣開放食品級rPET的時間較晚,但全球碳中和的目標底定,各個品牌廠商致力減少石化原料,台灣才會順應潮流。

接下來,rPET還可以做成膠片,拼裝為塑膠碗、沙拉盒、飲料杯蓋等等。
羅怡文說,台灣幾乎所有飲料廠都已採用遠東新的rPET,與各類鮮食的廠商也正在洽談,很快就能投產。

言下之意,消費者未來到超商打開冰箱看到的飲料,或走過開放式冷藏櫃的微波食品,如同歐、美、日等先進國家的情景,映入眼簾的產品都可能含有遠東新的rPET。

堅實環保意識,力推透明寶特瓶

落實rPET應用的下一步為何?羅怡文認為是「培養更健全的環保意識」。
台灣雖然已有完善的回收機制,但市場和政策並未規範寶特瓶的顏色,有色寶特瓶也會影響後續的回收與再利用。

因此,羅怡文說,遠東新和統一超商合作建構永續循環生活圈,由超商設置「回收機」,可自動分色、分類,並在機身教導民眾相關環保意識,就是環保落實生活的案例。

也許有朝一日,台灣可以比肩日本,全面禁用有色寶特瓶。

塑膠被認為是汙染環境的萬惡之首,如今,已是全球前三大聚酯粒生產製造商的遠東新,賦予廢棄寶特瓶全新生命,更創造可觀的營收,這場rPET革命,才剛揭開序幕。

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